汉语的基本词汇可以追溯到几千年前,从甲骨文中可以看出,共有五类:第一类是涉及自然现象的词,第二类是涉及生产劳动及其劳动成果的词,第三类是涉及人体器官的词,第四类是涉及方位的词,第五类是涉及社会关系的词。这些词千百年来意义和使用上都没有什么变化,它们所指称的仍然是几千年前的同一个概念,其变化仅在字形。在甲骨文中名词又是最发达的词类,数量最多,内容也最丰富,占整个词汇的70%以上,到周秦两汉时期,名词依然是最发达的词类。

(2)网络用语方面。网络与计算机是20世纪的象征,它代表着先进和高效,仅十几年时间便得到了大众的认可,是新词产生最多的一个领域。如“硬件”“网吧”“IT技术”以及由此而产生的无数的附属词汇,共约万个。也有一些如“PK”“1314(一生一世)”等网络异化词。
(3)科学技术方面。有人说21世纪是人才和科学的世纪,科学技术这一推动社会进步的杠杆,是发生变化最多、周期最短的领域。为了更好地满足人们的认识和交际要求,给新生事物命名非常必要。由此产生的许多新词如“数字电视”“纳米技术”“克隆”等,已成为大众议论的焦点。此外,在与人们生命密切相关的医学方面,也产生了众多的新词,如“非典”“禽流感”“埃博拉”等。