手工工场的产生和工商业的发展,新的阶级的诞生和成长,引起了思想文化的变化。人们开始走出中世纪的宗教愚昧和专制主义,追求人性、自由、民主与科学。《蒙娜丽莎》达·芬奇(1452~1519年)欧洲文艺复兴时期的意大利人文主义者、杰出的艺术家和科学家,出生于佛罗伦萨附近的芬奇镇。他对近代现实主义美术的发展有巨大影响,代表作是《最后的晚餐》和《蒙娜丽莎》。他还致力于数学、解剖学、光学、力学、生物学和地质学的研究,从事机械设计和技术发明,是一位具有多方面才能的科学巨人。中世纪时,欧洲处在天主教会的绝对